इससे पहले कि हम ऑटिज्म के लिए स्पीच थेरेपी का सुझाव दें, हमें यह समझना चाहिए कि ऑटिज्म या स्वलीनता क्या है? इस विकार की थोड़ी सी समझ हमें बच्चे के व्यवहार को समझने में मदद कर सकती है और बच्चे के साथ संचार का एक प्रभावी तरीका स्थापित कर सकता है। विश्व स्वास्थ्य संगठन (World Health Organisation) द्वारा ऑटिज्म पर जारी 2018 के आंकड़ों के अनुसार, प्रत्येक 160 बच्चों में 1 को ऑटिज्म स्पेक्ट्रम विकार (Autism Spectrum Disorder) है। अन्य प्रतिष्ठित संस्थानों के डेटा बताते हैं कि लड़कों में लड़कियों की तुलना में ऑटिज़्म की संभावना चार गुना अधिक है। यह भी देखा गया है कि जिन बच्चों में स्वलीनता होता है उनमें से 33% गैर-मौखिक (Non Verbal) या बोलने में असमर्थ होते हैं । चूंकि प्राथमिक मुद्दा स्पीच या मौखिक और गैर-मौखिक संचार कौशल के साथ है, इसलिए स्वलीनता या ऑटिज्म के लिए स्पीच थेरेपी अत्यधिक अनुशंसित है।

ऑटिज्म क्या है?
ऑटिज्म स्पेक्ट्रम डिसऑर्डर (ASD), जिसे आमतौर पर ऑटिज्म या स्वलीनता के रूप में जाना जाता है, एक न्यूरोलॉजिकल विकासात्मक विकलांगता है (Neurological Developmental Disability)। यह एक जटिल स्थिति है जो बच्चे के संचार कौशल, एकाग्रता की कमी को प्रभावित करती है, उनके हितों को सीमित करती है और वे एक दोहरावदार व्यवहार प्रदर्शित करते हैं या वे अपने कार्यों और शब्दों को दोहराते रहते हैं। इस विकास संबंधी विकार के लक्षण जन्म के कुछ महीनों बाद से 3 वर्ष की आयु तक दिखाई देते हैं।

स्वलीनता के लक्षण क्या हैं?
हर ऑटिस्टिक बच्चा अद्वितीय होता है या यह जरूरी नहीं है कि उनका बोल चाल अन्य ऑटिस्टिक बच्चों के समान होना चाहिए है। वे सामान्य लक्षण या व्यवहार प्रदर्शित नहीं करते हैं। कुछ बच्चों को केवल बोलने में कठिनाई हो सकता है, जबकि कुछ बच्चों को चलने या लिखने में समस्या हो सकता है।

माता-पिता को सतर्क रहना चाहिए और यदि उन्हें निम्नलिखित संकेत, लक्षण या बोल चाल ध्यान में आता हैं तो उन्हें पेशेवर मदद लेनी चाहिए। कुछ बच्चे 1 से 3 महीने की उम्र में स्वलीनता के लक्षण दिखाते हैं, लेकिन ज्यादातर संकेत 3 साल की उम्र तक आते हैं।

नीचे दिए गए आत्मकेंद्रित के आम तौर पर देखे गए व्यवहार संकेत हैं।

6 महीने की उम्र से पहले शिशुओं में स्वलीनता के लक्षण

  • माँ के साथ बहुत सीमित या कोई आँख से संपर्क नहीं।
  • बच्चा ज्यादा मुस्कुराता नहीं है, कभी-कभार आनंद की अभिव्यक्ति दिखाता है।

12 महीने की आयु से पहले शिशुओं में ऑटिज्म के लक्षण

  • बच्चा अपने आप से आवाज़ नहीं निकालता या बड़बड़ाता नहीं है।
  • माता-पिता और अन्य लोगों द्वारा निकाली गयी आवाज़े बच्चा नकल नहीं कर सकता है।
  • बच्चा ज्यादा हलचल नहीं दिखाता है, जैसे चीजों को इंगित करना, चीजों को पकड़ना या हाथ हिलाना।
  • जब नाम पुकारा जाता है तो बच्चा कभी-कभी प्रतिक्रिया नहीं देता है।

24 महीने की आयु से पहले शिशुओं में ऑटिज्म या स्वलीनता के लक्षण

  • उनकी आयु के अनुसार बहुत कम शब्दों का उपयोग करता है।
  • माता-पिता द्वारा कहे गए शब्दों को शायद ही कभी दोहराता है।
  • एक समय में दो शब्दों का उपयोग नहीं करता है।

अधिक आयु में ऑटिज्म या स्वलीनता के लक्षण

  • बातचीत करते समय आँख से आँख नहीं मिलाते और अन्य संचार कौशल में कठिनाई।
  • दूसरों द्वारा बोले गए शब्दों को दोहराते रहना।
  • बातचीत समझने में समस्या।
  • भाषा या शब्दावली का सीमित उपयोग।
  • नखरे करना या चिल्लाना।
  • दूसरों के साथ नहीं खेलेंगे और खिलौने साझा नहीं करेंगे।
  • एक ही दोस्त के साथ संपर्क और निकटता विकसित करेंगे।
  • वे दोहराए जाने वाले आदतों को प्रदर्शित करेंगे जैसे एक ही खिलौने के साथ खेलना, एक ही प्रकार का खाद्य पदार्थ खाना या एक ही टीवी शो देखना।
  • सीमित रुचि और पसंदे।
  • बोलने, पढ़ने या लिखने के कौशल में कठिनाई।

ऑटिज़्म के कारण क्या हैं?

  • ऑटिज्म या स्वलीनता के प्राथमिक कारणों में से एक वंशानुगत है। बच्चे को यह माता-पिता या परिवार के किसी करीबी रिश्तेदार से विरासत में मिला है।
  • आनुवंशिक विकार या उत्परिवर्तन भी ऑटिज्म का एक प्रमुख कारण है। फ्रैगाइल एक्स सिंड्रोम (Fragile X syndrome) एक विरासत में मिली बीमारी है जिससे परिणामस्वरूप सीखने की अक्षमता होती है।
  • जन्म के समय वायरल संक्रमण भी स्वलीनता के लिए जिम्मेदार हैं।
  • समय से पहले जन्म लेने वाले शिशुओं में थोड़ा अधिक खतरा होता है। (केवल चरम मामलों में)
  • माता-पिता की उम्र भी एक कारण है, बड़े उम्र के माता-पिता के बच्चों को स्वलीनता का अधिक खतरा होता है
  • पर्यावरण प्रदूषण, सीसा और पारा जैसी भारी धातुओं से प्रदूषित भोजन या पानी का सेवन भी ऑटिज्म का एक कारण हो सकता है।

क्या स्वलीनता या ऑटिज्म के लिए स्पीच थेरेपी काम करती है?

ऑटिज्म के लिए स्पीच थेरेपी एक पसंदीदा थेरेपी है। जैसा कि ऊपर उल्लेख किया गया है कि 33% ऑटिस्टिक बच्चे ठीक से बात नहीं कर पाते हैं, और ऑटिस्टिक बच्चों में संचार के मुद्दे हैं। भले ही बच्चा बात कर सकता हो, स्वलीनता के लिए स्पीच थेरेपी आवश्यक है क्योंकि वे उचित संचार में शब्दों का उपयोग करने में असमर्थ हैं। गैर-मौखिक बच्चे सांकेतिक भाषा (sign language) या संचार के वैकल्पिक साधन सीख सकते हैं।

क्या घर पर ऑटिज्म के लिए स्पीच थेरेपी संभव है?

यदि आपका बच्चा किसी विशेष स्कूल में भाग लेने या स्पीच थैरेपिस्ट क्लिनिक का दौरा करने के लिए अनिच्छुक है, तो स्पीच थैरेपिस्ट को घर पर बुलाना उचित है। यह दृष्टिकोण चिकित्सा की शुरुआत में देरी या उपेक्षा के लिए बेहतर है। कई बार एक विशेष स्कूल या चिकित्सक दूर होता है, और यात्रा एक मुद्दा हो सकता है। इस मामले में, माता-पिता घर बैठे स्पीच थेरेपी या टेलीथेरेपी (Tele Speech Therapy) से स्पीच थैरेपिस्ट का विकल्प चुन सकते हैं। स्पीच थैरेपिस्ट इंटरनेट की सहायता से दूरस्थ रूप से सत्रों का संचालन कर सकता है। सभी ऑटिस्टिक बच्चे समान नहीं होते हैं; थेरेपी या व्यायाम विशेष रूप से बच्चे की क्षमताओं की जांच करने के बाद चुने जाते हैं। कृपया थैरेपिस्ट से चर्चा करें कि क्या टेली स्पीच थेरेपी बच्चे के लिए उपयुक्त है।

हम घर पर स्पीच थेरेपी कैसे कर सकते हैं?

स्पीच थैरेपिस्ट प्रतिदिन चिकित्सा सत्र आयोजित नहीं कर सकते है। माता-पिता को सरल स्पीच थेरेपी अभ्यासों के बारे में सीखना चाहिए क्योंकि वे बच्चों के साथ अधिक समय बिताते हैं।

कई विशेष स्कूल और चिकित्सक अनिवार्य रूप से चिकित्सा सत्रों के दौरान माता-पिता को शामिल करते हैं। क्योंकि माता-पिता दिन-प्रतिदिन की स्थितियों में बच्चे के साथ बातचीत करते हैं। माता-पिता से बेहतर बच्चे को कोई नहीं जानता, वास्तव में, माता-पिता बच्चे के पहले शिक्षक हैं।

माता-पिता के लिए बच्चे के साथ सरल स्पीच थेरेपी गतिविधियों का अभ्यास करना आसान है। घर पर अतिरिक्त चिकित्सा गतिविधियाँ और चिकित्सक द्वारा संचालित गतिविधियाँ बच्चे को तेज़ी से सीखने में मदद करेंगी।

घर पर स्वलीनता के लिए स्पीच थेरेपी गतिविधियां क्या हैं?

माता-पिता को यह याद रखना चाहिए कि हर ऑटिस्टिक बच्चा अलग या अनोखा होता है। एक बच्चे के लिए अनुशंसित व्यायाम अन्य ऑटिस्टिक बच्चों के लिए आँखें बंद करके इस्तेमाल नहीं किया जा सकता जब तक कि स्पीच थैरेपिस्ट विशेष रूप से गतिविधियों को मंजूरी नहीं देता है।

  • घर बैठे स्पीच थेरेपी में पहला कदम ऑटिस्टिक बच्चे को सहज बनाने के लिए होना चाहिए। अपने बच्चे के साथ अनुकूल और कार्यात्मक संबंध स्थापित करें। बच्चे को अपनी वांछनीय आवश्यकताओं को व्यक्त करने में सक्षम होना चाहिए। बच्चे को भोजन या पानी या अन्य बुनियादी संचार के लिए पूछने में संकोच नहीं करना चाहिए।
  • चूंकि मौखिक संचार बहुत धाराप्रवाह नहीं है, इसलिए माता-पिता को भूमिका या अभिनय से प्रोत्साहित करना चाहिए। बच्चे को पसंद करने वाले खिलौनों पर ध्यान दें और बच्चे को शामिल करने के लिए खिलौनों के ले कर खेल या परिस्थितियाँ बनाएं। खिलौनों के साथ बच्चे को अकेला छोड़ देना काफी नहीं है; माता-पिता को बच्चे के स्तर पर उतरना होगा और खिलौनों के साथ खेलने का आनंद लेना होगा उतना ही जितना बच्चा लेता है।
  • प्ले थेरेपी बच्चे को सोचने के लिए प्रोत्साहित करती है, ऐसी परिस्थितियाँ बनाएँ जो बच्चे को सोचने और काम करने के लिए मजबूर करें। यदि बच्चा एक खिलौना कार के साथ खेल रहा है, तो बच्चे की कार के रास्ते को अवरुद्ध करें, इससे उसे बाधा पार करने के अन्य तरीकों के बारे में सोचना पड़ेगा।
  • बच्चे को टीवी, फोन या टैबलेट स्क्रीन की लत लगना बहुत आम बात है। टीवी और कंप्यूटर स्क्रीन के समय को कम करें जब तक कि बच्चा एक इंटरैक्टिव वीडियो गेम (interactive video game) नहीं खेल रहा हो। बच्चे की उम्र के अनुसार विशेष रूप से डिज़ाइन किए गए इंटरएक्टिव वीडियो गेम स्वीकार्य हैं।
  • पीसी और लैपटॉप की तुलना में माता-पिता को चित्र पुस्तकें का उपयोग करना चाहिए। बच्चे को सीखने में मदद करने के लिए चित्र पुस्तकें एक अच्छी विधि है।
  • अपने बच्चे की नकल करके संचार को प्रोत्साहित करें। बच्चा इसका आनंद लेगा और अधिक आवाज करेगा, इससे बच्चा ज्यादा बोलेगा। सही आवाज़ करें और बच्चे को नकल करने के लिए प्रोत्साहित करें। खिलौना कार से खेलते समय, कार के चलने की आवाज़ करें
  • अपनी बातों में अंतराल छोड़ दें। बच्चे को सही आवाज़ या सही शब्द के साथ अंतराल को भरने के लिए प्रोत्साहित करें।
  • जो बच्चे गैर-मौखिक या बोलने में असमर्थ हैं, वे अभिव्यक्ति के साथ-साथ शारीरिक भाषा का भी उपयोग करते हैं। संदेश को संप्रेषित करने के लिए आंखों, चेहरे के भावों के साथ-साथ हाथों के हाव-भाव का अधिक उपयोग करें। बच्चे को भी ऐसा करने के लिए प्रोत्साहित करें। माता-पिता सहायक शिक्षण उपकरणों जैसे चित्र कार्ड और Augmentated and Alternative Communication (AAC) या संवर्धित और वैकल्पिक संचार का उपयोग कर सकते हैं।
  • जैसे-जैसे बच्चा बड़ा होता है, बच्चे को सांकेतिक भाषा सिखाएं। (Sign language) माता-पिता को सांकेतिक भाषा भी सीखनी चाहिए ताकि वे बच्चे को सीखने में मदद कर सकें। बच्चे को रोजमर्रा की स्थितियों में सांकेतिक भाषा का उपयोग करने के लिए प्रोत्साहित करें। यह स्पीच थैरेपिस्ट की शिक्षाओं का समर्थन करेगा। सरल एक शब्द या दो-शब्द वाक्यांशों का उपयोग करें, इसे सांकेतिक भाषा के माध्यम से भी व्यक्त करें जब तक कि बच्चा हाथ के संकेत की पहचान नहीं करता है। सही संकेत का उपयोग करने के बाद बच्चे को पुरस्कृत करें।
  • एक ऑटिस्टिक बच्चा सामाजिक रूप से लोगों से मिलने या दोस्त बनाने के लिए तैयार नहीं होता है। आपको बच्चे को बुनियादी सामाजिक मानदंडों को सिखाना होगा जैसे कि पहली बार मिलने वाले व्यक्ति को नमस्ते कैसे कहें। खुद को कैसे पेश करना है, उन्हें दूसरो से कैसे और कितनी दूर खड़ा होना चाहिए। माता-पिता बच्चे को पढ़ाने के लिए घर पर रोल-प्ले (भूमिका या अभिनय} का उपयोग कर सकते हैं, माता-पिता में से एक अतिथि की भूमिका निभा सकता है।
  • एप्लाइड बिहेवियरल एनालिसिस (Applied Behavioural Analysis) का उपयोग करें। यह आत्मकेंद्रित के लिए चिकित्सा में व्यापक रूप से उपयोग किया जाता है। हालांकि माता-पिता को एप्लाइड व्यवहार विश्लेषण में प्रशिक्षित नहीं किया जाता है, लेकिन वे मूल सिद्धांतों का उपयोग कर सकते हैं और उन्हें अपनी स्थितियों में लागू कर सकते हैं। एप्लाइड व्यवहार विश्लेषण माता-पिता को लक्ष्य के साथ सरल कार्य निर्धारित करने और यदि बच्चा सफलतापूर्वक कार्य पूरा कर लेता है तो बच्चे को पुरस्कृत करने की सलाह देता है

क्या स्वलीनता के उपचार उपलब्ध है?

दुर्भाग्य से, आटिज्म का कोई इलाज नहीं है। जल्दी पता लगाना और चिकित्सा शुरू करना सबसे अच्छा है। स्पीच थेरेपी के अलावा, एक ऑटिस्टिक बच्चे को निम्नलिखित चिकित्सक से भी मदद मिल सकती है।

  • फ़िज़ियोथेरेपिस्ट (Physiotherapist)
  • व्यावसायिक चिकित्सक (Occupational Therapist)
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